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国际最新研究:热带气旋频率及强度增加或对海鸟种群造成致命影响

中新网北京6月9日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下专业学术期刊《通讯-地球与环境》最新发表一篇气候研究论文认为,气候变化导致的热带气旋频率和强度增加可能会导致海鸟种群急剧下降。

这项结论是基于“伊尔萨”气旋对贝德奥岛(Bedout Island)的影响研究而得出,2023年4月,“伊尔萨”气旋袭击了该岛,导致至少80%在岛上筑巢的海鸟死亡。

“伊尔萨 ”气旋一周前(左)和三天后(右)由哨兵-2拍摄的贝德奥岛卫星图像(图片来自欧洲航天局,ESA)。施普林格·自然/供图

据该论文介绍,气候变化正在增加热带气旋等极端天气事件的频率和强度,单个气旋对包括海鸟在内的野生动物种群有巨大的影响。气旋可以通过多种方式直接影响海鸟,包括造成严重死亡事件、破坏其筑巢和繁殖模式以及改变迁徙策略等。目前,已知气旋频率增加会对各种生物造成负面影响,但对海鸟种群的影响尚不明确。

2016年11月,蓝脸鲣鸟在贝德奥岛的一片空地上筑巢(图片来自论文作者)。施普林格·自然/供图

2023年4月,五级热带气旋“伊尔萨”穿过西澳大利亚面积为17公顷的贝德奥岛。基于此,论文第一作者兼通讯作者、澳大利亚查尔斯特大学、英国自然历史博物馆Jennifer L. Lavers与同事合作,研究了气旋经过后对岛上繁殖的多个海鸟物种的影响。他们利用2023年4月17日和7月21日期间的空中和地面调查,评估了3个物种的死亡率百分比:褐鲣鸟(Sula leucogaster)、白斑军舰鸟(Fregata ariel)和蓝脸鲣鸟的本地亚种(Sula dactylatra bedouti)。他们估计,这些物种种群的80%-90%(至少2万只鸟)在气旋引发的风暴中死亡,损失的主要是成年繁殖鸟。

论文作者警告称,由于许多海鸟寿命长、世代时间长且每年养育的雏鸟很少,如果气旋频率增加,岛屿海鸟的这种种群损失程度,将导致其繁衍不可持续,因此,一次重大损失可能导致种群在下一次严重风暴到来之前无法恢复。

这样的种群损失还会对岛屿生态系统有直接影响,因为海鸟会通过鸟粪将海洋营养输送到陆地上。论文作者强调指出,在容易发生热带气旋的地区需要仔细监控海鸟种群,以避免对岛屿和珊瑚礁生态系统的长期破坏。

[责任编辑:章颖慧]

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